タバコ上級編☆ニコチンの作用と睡眠ステージ

公開日: 最終更新日:

ニコチンの作用メカニズム

ニコチンは中枢神経系の刺激物であり、覚醒を促進する作用があります。喫煙により血中ニコチン濃度が上昇すると、脳内の神経伝達物質であるアセチルコリンやノルエピネフリンの分泌が増加し、覚醒状態が維持されます。これにより、自然な睡眠サイクルが乱れ、睡眠の質が低下します。主に以下のような神経伝達物質が関与しています。

1. アセチルコリン

アセチルコリンは、記憶や学習、注意力に重要な役割を果たす神経伝達物質です。ニコチンはアセチルコリン受容体(ニコチン受容体)に結合し、その活性を増加させます。これにより、脳の覚醒度が高まり、集中力が一時的に向上しますが、長期的には受容体の過敏化を引き起こし、自然な睡眠リズムが乱れる原因となります。

2. ドーパミン

ドーパミンは、快感や報酬系に関連する神経伝達物質です。ニコチンはドーパミンの分泌を促進し、喫煙に対する一時的な快感やストレス解消感をもたらします。しかし、ドーパミンの過剰分泌は覚醒状態を維持し、眠気を妨げる要因となります。

3. ノルエピネフリン

ノルエピネフリンは、覚醒や注意力の維持に関与する神経伝達物質です。ニコチンはノルエピネフリンの分泌を増加させ、覚醒度を高めます。この作用により、夜間の眠りにつく時間が長くなり、睡眠の質が低下します。

ニコチンと自律神経系

ニコチンは自律神経系にも影響を及ぼします。具体的には、交感神経系の活動を亢進させ、副交感神経系の活動を抑制します。交感神経系の活性化により、心拍数や血圧が上昇し、体が覚醒状態を維持するようになります。これにより、リラックスすることが難しくなり、眠気が妨げられます。

ニコチンと睡眠の相互作用

ニコチンが体内に入ると、脳内での作用は即座に現れます。喫煙後、約10秒以内にニコチンは脳に到達し、覚醒状態を促進します。特に、就寝前に喫煙することで、以下のような影響が生じます。

  • 寝つきの悪化: ニコチンの覚醒作用により、寝つくまでの時間が長くなります。
  • 夜間覚醒の増加: ニコチンの半減期は約2時間であり、体内で分解される間に覚醒状態が続くため、夜間に何度も目が覚めることがあります。
  • 浅い睡眠の増加: 覚醒状態が続くため、深い睡眠やレム睡眠に移行するのが難しくなります。

長期的な影響

長期的な喫煙により、ニコチン受容体が過敏化し、自然な睡眠サイクルが持続的に乱れることがあります。これは、慢性的な睡眠不足や睡眠障害を引き起こし、日中のパフォーマンスや健康に悪影響を与える可能性があります。

睡眠ステージと喫煙

浅い睡眠(ノンレム睡眠1・2段階)の増加

喫煙者は、ニコチンの刺激作用により、浅い睡眠段階であるノンレム睡眠の第1段階と第2段階に長くとどまることが多いです。この段階は、睡眠の初期であり、脳波が徐々に遅くなるものの、まだ完全にはリラックスしていない状態です。このため、外部からの刺激や体内の変化に対して敏感で、容易に目が覚めやすい状態です。

深い睡眠(ノンレム睡眠3段階)の減少

深い睡眠は、ノンレム睡眠の第3段階に当たります。この段階では、脳波がさらに遅くなり、身体と脳が最もリラックスした状態になります。深い睡眠は、身体の修復や成長ホルモンの分泌、免疫機能の強化などに重要です。しかし、喫煙者はこの深い睡眠段階に入る時間が短く、体が十分に回復できないことがあります。これにより、朝起きたときに疲労感が残り、日中のエネルギーレベルが低下します。

レム睡眠の減少

レム睡眠(Rapid Eye Movement sleep)は、夢を見やすい睡眠段階であり、脳の活動が活発になる一方で、身体の筋肉はリラックスします。レム睡眠は、記憶の整理や学習能力の向上に関与していると考えられています。喫煙者はレム睡眠に達する時間が短くなりがちで、これにより記憶力や集中力に悪影響が出る可能性があります。また、レム睡眠が不足すると、情緒の安定性が損なわれることもあります。

▼各睡眠のステージについて▼

喫煙による身体への影響

喫煙による身体への影響も、睡眠の質に影響を与えます。喫煙は呼吸器系に炎症を引き起こし、夜間の呼吸困難やいびきを誘発することがあります。また、喫煙者は一般的に非喫煙者よりも心拍数が高く、血圧も上昇するため、これも睡眠の質を低下させる要因となります。

結論

喫煙が睡眠に与える影響は多岐にわたり、浅い睡眠の増加や深い睡眠・レム睡眠の減少を引き起こします。これにより、喫煙者は十分な睡眠を得ることが難しくなり、日中の疲労感や集中力の低下、情緒の不安定などの問題が生じることがあります。禁煙は、これらの問題を改善し、より良い睡眠を得るための重要なステップです。

▼睡眠オタOTのオススメ記事3選▼

▼シェア拡散にご協力いただけると嬉しいです▼

上部へスクロール